The effects of very high stimulation frequency on fatigue of the quadriceps femoris muscle in healthy participants: A pilot study


  • Kitima Rongsawad Department of Physical Therapy, Faculty of Associated Medical Sciences, Chiang Mai University
  • Jonjin Ratanapinunchai Department of Physical Therapy, Faculty of Associated Medical Sciences, Chiang Mai University



Background: The main limitation of neuromuscular electrical stimulation (NMES) is the muscle fatigue. According to previous studies, stimulation frequency has the greatest influence on rate of muscle fatigue. However, most of studies have been focused on high stimulation frequency but less than 100 Hz. We proposed that using a very high frequency may produce asynchronous motor unit recruitment and similar or less muscle fatigue.

Objective: To examine the effects of very high (150 and 200 Hz) and low (50 Hz) stimulation frequencies on the declining stimulated muscle force.

Methods: Nine healthy participants underwent a fatigue test using 3 stimulation frequencies (50, 150, and 200 Hz) combined with wide pulse duration (0.9 ms) for 15 minutes fatigue test. Muscle fatigue was assessed using the normalized force values at the end of each stimulation frequency protocol.

Results: No difference in muscle fatigue was found when compared between very high frequency (150-200 Hz) and low frequency (50 Hz) combined with wide pulse duration conditions during a 15-minute fatigue test.

Conclusion: This study demonstrated that both very high and low frequencies combined with wide pulse duration showed no differences in muscle fatigue. Further studies with a larger sample size are needed for confirmation.



ที่มาและความสำคัญ: ข้อจำกัดที่สำคัญในการกระตุ้นเส้นประสาทและกล้ามเนื้อด้วยกระแสไฟฟ้า (NMES) คือการเกิดการล้าของกล้ามเนื้อซึ่งการศึกษาที่ผ่านมาพบว่าความถี่ที่ใช้ในการกระตุ้นมีอิทธิพลต่ออัตราในเกิดการล้าของกล้ามเนื้อ อย่างไรก็ตามการศึกษาส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่ความถี่ต่ำกว่า 100 Hz  ผู้วิจัยมีสมมติฐานว่าการใช้ความถี่สูงมาก อาจทำให้เกิดการระดมของหน่วยประสาทยนต์แบบไม่พร้อมกัน และเกิดการล้าไม่ต่างหรือน้อยกว่า

วัตถุประสงค์: เพื่อศึกษาผลของการกระตุ้นไฟฟ้าโดยใช้ความถี่สูงมาก (150 และ 200 Hz) และความถี่ต่ำ (50 Hz) ต่อการลดลงของแรงการหดตัวของกล้ามเนื้อที่ถูกกระตุ้น

วิธีการ: อาสาสมัครสุขภาพดีจำนวน 9 คนได้รับการทดสอบการล้าของกล้ามเนื้อโดยใช้ความถี่ในการกระตุ้น 3 ช่วงได้แก่ 50, 150 และ 200 Hz ร่วมกับการใช้ช่วงกระตุ้นกว้าง (0.9 ms) เป็นเวลา 15 นาที การล้าของกล้ามเนื้อประเมินโดยใช้ค่าแรงหดตัวของกล้ามเนื้อ (normalized force) เมื่อสิ้นสุดโปรแกรมการทดสอบในแต่ละความถี่

ผลการศึกษา: ไม่พบความแตกต่างของการล้าของกล้ามเนื้อเมื่อเปรียบเทียบระหว่างการกระตุ้นที่ใช้กระแสไฟฟ้าความถี่สูงมาก (150 และ 200 Hz) และความถี่ต่ำ (50 Hz) ร่วมกับการใช้ช่วงกระตุ้นกว้าง ในการทดสอบการล้านาน 15 นาที

สรุปการศึกษา: การศึกษาครั้งนี้แสดงให้เห็นว่าการกระตุ้นไฟฟ้าโดยใช้ความถี่สูงมากและความถี่ต่ำร่วมกับการใช้ช่วงกระตุ้นกว้างมีผลต่อการล้าของกล้ามเนื้อไม่แตกต่างกัน  การศึกษาเพิ่มเติมเพื่อยืนยันผลในกลุ่มอาสาสมัครขนาดใหญ่เป็นสิ่งจำเป็น

Author Biographies

Kitima Rongsawad, Department of Physical Therapy, Faculty of Associated Medical Sciences, Chiang Mai University

Department of Physical Therapy, Faculty of Associated Medical Sciences, Chiang Mai University

Jonjin Ratanapinunchai, Department of Physical Therapy, Faculty of Associated Medical Sciences, Chiang Mai University

Department of Physical Therapy, Faculty of Associated Medical Sciences, Chiang Mai University



Currier DP, Mann R. Muscular strength development by electrical stimulation in healthy individuals. Phys Ther. 1983; 63(6): 915–21.

Chae J, Sheffler LR, Knutson JS. Neuromuscular electrical stimulation for motor restoration in hemiplegia. Top Stroke Rehabil. 2008; 15(5): 412–26.

Glanz M, Klawansky S, Stason W, Berkey C, Chalmers TC. Functional electrostimulation in poststroke rehabilitation: a meta-analysis of the randomized controlled trials. Arch Phys Med Rehabil. 1996; 77(6): 549–53.

Glinsky J, Harvey L, Van Es P. Efficacy of electrical stimulation to increase muscle strength in people with neurological conditions: a systematic review. Physiother Res Int. 2007; 12(3): 175–94.

Maffiuletti NA. Physiological and methodological considerations for the use of neuromuscular electrical stimulation. Eur J Appl Physiol. 2010; 110(2): 223–34.

Kesar T, Binder-Macleod S. Effect of frequency and pulse duration on human muscle fatigue during repetitive electrical stimulation. Exp Physiol. 2006; 91(6): 967–76.

Dreibati B, Lavet C, Pinti A, Poumarat G. Influence of electrical stimulation frequency on skeletal muscle force and fatigue. Ann Phys Rehabil Med. 2010; 53(4): 266–77.

Gregory CM, Dixon W, Bickel CS. Impact of varying pulse frequency and duration on muscle torque production and fatigue. Muscle Nerve. 2007; 35(4): 504–9.

Matsunaga T, Shimada Y, Sato K. Muscle fatigue from intermittent stimulation with low and high frequency electrical pulses. Arch Phys Med Rehabil. 1999; 80(1): 48–53.

Russ DW, Vandenborne K, Walter GA, Elliott M, Binder-Macleod SA. Effects of muscle activation on fatigue and metabolism in human skeletal muscle. J Appl Physiol. 2002; 92(5): 1978–86.

Gorgey AS, Mahoney E, Kendall T, Dudley GA. Effects of neuromuscular electrical stimulation parameters on specific tension. Eur J Appl Physiol. 2006; 97(6): 737–44.

Scott WB, Causey JB, Marshall TL. Comparison of maximum tolerated muscle torques produced by 2 pulse durations. Phys Ther. 2009; 89(8): 851–7.

Gorgey AS, Dudley GA. The role of pulse duration and stimulation duration in maximizing the normalized torque during neuromuscular electrical stimulation. J Orthop Sports Phys Ther. 2008; 38(8): 508–16.

Dean JC, Yates LM, Collins DF. Turning on the central contribution to contractions evoked by neuromuscular electrical stimulation. J Appl Physiol. 2007; 103(1): 170–6.

Collins DF. Central Contributions to Contractions Evoked by Tetanic Neuromuscular Electrical Stimulation: Exerc Sport Sci Rev. 2007; 35(3): 102–9.

Martin A, Grosprêtre S, Vilmen C, et al. The Etiology of Muscle Fatigue Differs between Two Electrical Stimulation Protocols. Med Sci Sports Exerc. 2016; 48(8):1474–84.

Reed B. The Physiology of Neuromuscular Electrical Stimulation. Pediatr Phys Ther. 1997; 9(3): 96–102.

Guyton AC. Textbook of medical physiology. 11th ed. Philadelphia: Elsevier Saunders; 2006.

Borg J. Refractory period of single motor nerve fibres in man. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 1984; 47(4): 344–48.

Kimura J, Yamada T, Rodnitzky RL. Refractory period of human motor nerve fibres. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 1978; 41(9): 784–90.

Willems MET, Ponte JPG. Divergent muscle fatigue during unilateral isometric contractions of dominant and non-dominant quadriceps. J Sci Med Sport. 2013; 16(3): 240–4.

Wegrzyk J, Fouré A, Fur YL, Maffiuletti NA, Vilmen C, Guye M, et al. Responders to wide-pulse, high-frequency neuromuscular electrical stimulation show reduced metabolic demand: A 31 P-MRS study in humans. PLOS ONE.2015; 10:e0143972. doi:10.1371/journal.pone.0143972.






Research Article